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La Cooperativa Agrícola Costarricense de Cultivos y Colonización Interior fue uno de los primeros intentos de conformación de una organización cooperativa. Esta organización pretendía satisfacer las necesidades de productores y trabajadores agrícolas. En esa misma época los artesanos de Heredia formaron la Sociedad Cooperativa y en San José los obreros también intentaron conformar una (Huaylupo, 2003).

 

Siglo XIX: Nace la Sociedad Obrera Cooperativa
Nace una de las primeras organizaciones cooperativas. En ese entonces un grupo de artesanos preocupados por la comercialización de los artículos básicos de consumoformó la “Sociedad Obrera Cooperativa”.

1907: La Sociedad Cooperativa de Consumos, Ahorro y Socorros Mutuos
Obreros del Taller de Obras Públicas fundan la Sociedad Cooperativa de Consumos, Ahorro y Socorros Mutuos, otra de las primeras organizaciones cooperativas. Ese mismo año los empleados municipales intentan constituir la Sociedad Cooperativa de Ahorro y de Protección Mutua.

1917: Primera legislación a favor del cooperativismo
Para este año ya existían 23 empresas cooperativas que ofrecían servicios principalmente, en áreas como el crédito y el consumo. Todas estas iniciativas tuvieron una vida muy corta debido a ausencia de educación cooperativa, falta de capital y crédito, carencia de buenos sistemas administrativos. Fue hasta 1943 que surgió la primera legislación a favor del cooperativismo a través de la promulgación del Código de Trabajo. Ese año nació en Grecia COOPEVICTORIA R.L., , dedicada al café y la caña.

1943: Revista Surco, pieza fundamental para impulsar el cooperativismo
El cooperativismo costarricense fue defendido principalmente por los socialdemócratas. De allí que encontrara apoyo en el Centro para el Estudio de los Problemas Nacionales formado en la década del 40 y posteriormente dentro del Partido Liberación Nacional. Este grupo transmitía sus ideas a través de Surco, una revista que reunía las ideas económicas, políticas y sociales de la agrupación.

1943: Creación y desarrollo de cooperativas
Al Código de Trabajo se suma la creación por Ley 861 del 6 de mayo, de la Sección de Fomento de Cooperativas Agrícolas e Industriales del Banco Nacional de Costa Rica, el primer organismo técnico que guió a las cooperativas, lo que le confiere un importante impulso al sector. Ello facilita la creación y el desarrollo de cooperativas como la Cooperativa de Productores de Leche DOS PINOS R.L que surgió en ese año, entre otras.

1947: El Estado fomenta la creación de cooperativas
Tras los vestigios de la Guerra Civil se crea la Constitución Política, ésta incorpora en su seno normativa relevante para potenciar el crecimiento del sector al amparo del Estado. Específicamente el artículo 64 de la Constitución establece que “El Estado fomentará la creación de cooperativas, como medio de facilitar mejores condiciones de vida a los trabajadores”.

1949: Surge el Departamento de Fomento de Cooperativas
Por Ley 1644 del 16 de setiembre de 1953, la Sección de Cooperativas Agrícolas e Industriales se transformó en el Departamento de Fomento de Cooperativas del Banco Nacional de Costa Rica. De esta forma se le dotó de mayores recursos para proyectarse al fomento, financiamiento, asesoría, educación y divulgación de todo tipo de cooperativas a nivel nacional.

1953: Surge la primer oficina de cooperativas en el MTSS
Con la creación del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social surge la Oficina de Sindicatos y Cooperativas en el Ministerio de Trabajo mediante la ley 1860.

1955: Primeros intentos de legislación
Para esta época, cuando ya existían cerca de 40 cooperativas, entre ellas Coopeande 1 R.L y Coocique R.L, el presidente Francisco J. Orlich, a través de su ministro de trabajo Alfonso Carro Zúñiga, creó una comisión a efectos de elaborar una ley especial para las cooperativas.

1966: Surge la Ley de Asociaciones Cooperativas
Luego de discusiones, signadas por la existencia de cuatro proyectos de ley presentados por distintos actores, el 22 de agosto de 1968 nace la Ley de Asociaciones Cooperativas, Ya desde la promulgación de la Ley 4179 se hablaba, principalmente en el seno del Partido Liberación Nacional (PLN), de la creación de una instancia autónoma para el fomento del cooperativismo, separada del Banco Nacional de Costa Rica. Según los historiadores Mylena Vega y Carlos Castro, tal aspiración no se concretó en 1968 pues el gobierno del presidente José Joaquín Trejos (del partido Unificación Nacional) era renuente a crear nuevas instituciones públicas, como lo venían haciendo las recientes administraciones del PLN.

1968: Proyecto de ley para crear el Infocoop
Bajo la presidencia de José Figueres Ferrer, el ministro de trabajo Danilo Jiménez Veiga presenta un proyecto de ley para crear al Infocoop. Este proyecto fue elaborado por una Comisión integrada por Marjorie de Oduber, Santiago Núñez, Bolivar Cruz, Francisco Morales, Eduardo Lizano y Antonio Hernández. Foto: Bolívar Cruz posteriormente se convirtió en el primer director ejecutivo de INFOCOOP.

1971: Creación del Infocoop
Mediante la ley No. 5185 , (que reforma a la No. 4179) se crea el Instituto Nacional de Fomento Cooperativo (INFOCOOP). Al crearse el Instituto, los activos del Departamento de Cooperativas (por el orden de los ¢84,222,000) le fueron traspasados. También recibió ¢5 millones en bonos del Estado. Cabe subrayar que el aporte del 10% de las utilidades de los bancos estatales ya existía, pues se le trasladaba al Departamento de Cooperativas. El INFOCOOP recibió del Departamento de Cooperativas del Banco Nacional de Costa Rica, una cartera aproximada de 300 cooperativas activas. Esa misma ley crea al Consejo Nacional de Cooperativas (CONACOOP).

20 de febrero de 1973: Promoción de la enseñanza del Cooperativismo
Mediante la Ley 5184 se incorpora la enseñanza del cooperativismo en las escuelas y colegios. Esta ley fue derogada por la Ley 6437 en 1980.

21 de febrero de 1973: Inicios del Conacoop
El CONACOOP se instaló el 13 de mayo de 1973 en una Asamblea realizada en el Auditorio de la Asociación Nacional de Educadores (ANDE). Allí nombró su directorio y a los representantes ante el INFOCOOP.

13 de mayo de 1974: Inicio de operaciones
Luego de que la Junta Directiva del Infocoop sesionara en las Oficinas del Banco Nacional se abrieron las puertas al público. El primer presidente fue Nautilio Monge Álvarez, quien a su vez era el gerente general de la Federación de Cooperativas de Caficultores (FEDECOOP R.L.). Asimismo, como primer Director Ejecutivo se designó al profesor Bolivar Cruz, quien provenía del Departamento de Cooperativas.

15 de junio de 1973: Primer edificio
El INFOCOOP trasladó sus oficinas al Edificio Lines, contiguo al Parque Morazán. Foto: Edificio Lines El INFOCOOP trasladó sus oficinas al Edificio Lines, contiguo al Parque Morazán.

4 de setiembre de 1973: Actual sede
Barrio México se convierte en la nueva sede del Infocoop. Además, por iniciativa de Bolívar Cruz y la Junta Directiva del Infocoop se crea el Centro Nacional de Educación Cooperativa (CENECOOP).

1975: Primeros pasos en Cooperativismo escolar
Tuvo lugar en La Catalina, el Primer Taller Nacional de Cooperativismo Escolar, auspiciado por el Infocoop, la Asociación Nacional de Educadores, el MEP y el Centro de Estudios Democráticos de América Latina.

1978: Infocoop se extiende por el país
Infocoop celebró su décimo aniversario iniciando su regionalización al instalar oficinas en la Zona Huetar Norte y otra en la Brunca. Además, el director ejecutivo, Rafael Ángel Rojas promueve la creación de consorcios cooperativos, a la luz del artículo 95 de la Ley 6756. También, el Cenecoop fue trasladado al Movimiento Cooperativo. Foto: Rafael Ángel Rojas, director ejecutivo y Bolivar Cruz, quien también fue directivo de la institución.

1983: Surgen los organismos de integración.
Se confeccionó un documento con las políticas generales de la institución. Además, se realizó la apertura de los Organismos de Integración de Segundo Grado para apoyar las cooperativas afiliadas. Foto: desfile en celebración del Día del Cooperativismo